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PORTUGAL TENTA AGARRAR “JANELA DE OPORTUNIDADE” NO MUNDIAL DE RÂGUEBI SEVENS

A seleção portuguesa de râguebi quer seguir em frente no Mundial, que arranca na sexta-feira. “Estamos preparados e focados para encarar o primeiro jogo como um grande desafio”, disse o treinador.

A seleção portuguesa de râguebi sevens vai tentar agarrar uma “janela de oportunidade” para alcançar os oitavos de final do Mundial que arranca na sexta-feira, na Cidade do Cabo, disse esta quarta-feira o selecionador Frederico Sousa.

Portugal disputa, às, o jogo de abertura frente à Irlanda, um adversário que já defrontou e contra o qual podia ter feito “mais e melhor”, lembrou o técnico, em declarações à agência Lusa, o que deixa em aberto a possibilidade de superar a pré-ronda de 16, que vai apurar oito seleções para “emparelhar” com os cabeças de série.

Sabemos que há uma janela de oportunidade. Estamos melhores e mais preparados do que na qualificação, por isso temos de acreditar e agarrá-la. Sabemos da dificuldade e da experiência que eles têm, mas sabemos também que é possível e que estamos preparados e focados para encarar o primeiro jogo como um grande desafio”, atirou o treinador português.

Além disso, o atual formato competitivo do Mundial, com uma espécie de pré-eliminatória a abrir a competição, que “é quase um ‘cut’”, pode deixar Portugal a apenas uma vitória de melhorar a sua melhor participação de sempre nas cinco presenças anteriores, um 10.º lugar obtido em Hong Kong, em 2005.

No entanto, frisou o selecionador, que participou como jogador nessa terceira presença de Portugal na prova, “a pressão está no lado dos irlandeses”, uma vez que “eles é que têm a obrigação de passar o cut”.

Em caso de vitória sobre os irlandeses, Portugal defronta, no mesmo dia, a Inglaterra, num jogo de elevado grau de dificuldade, mas que pode dar acesso imediato aos oito primeiros lugares.

É o que nos calhou… Eles estão mais acima no ranking, nós estamos mais abaixo, mas temos de fazer o nosso caminho. Só o facto de estarmos presentes já significa que subimos alguns degraus. É sinal de que estamos a progredir, a desenvolver e, especialmente, que temos jovens e sangue novo capaz de nos dar muitas alegrias”, comentou Sousa.

O técnico, de resto, é um dos elementos com mais experiência em campeonatos Mundiais de râguebi ‘sevens’, estando prestes a iniciar a sua segunda participação como selecionador, após três presenças como jogador, entre as quais o tal Mundial de Hong Kong.

“Na altura, conseguimos o 10.º lugar, que foi algo ótimo para o râguebi nacional e para mim em particular, pois era o ‘capitão’. Melhorar esse resultado, agora como treinador, teria um gosto especial”, assumiu Frederico Sousa.

Nesse sentido, e com base na experiência adquirida, o técnico não teve dúvidas em transmitir aos jogadores que, “em primeiro lugar”, devem “desfrutar” desta presença na Cidade do Cabo.

É completamente diferente do Circuito Mundial. A conjugação das equipas, o ambiente, todo o enquadramento, a pompa e circunstância em redor, porque só se disputa de quatro em quatro anos… É uma oportunidade única e a experiência de uma vida”, destacou o técnico.

Portugal disputa a partir de sexta-feira o Campeonato do Mundo de râguebi sevens, que decorre até domingo, na Cidade do Cabo, na África do Sul.

A equipa orientada por Frederico Sousa defronta a Irlanda na pré-ronda de 16 equipas e, em caso de vitória, segue para os 16 avos de final, onde encontra a Inglaterra no mesmo dia .

Em caso de derrota no primeiro jogo, os “lobos” só voltam a entrar em ação no sábado, para disputar os quartos de final da Taça Bowl, o terceiro troféu da competição, frente à equipa derrotada no confronto entre Alemanha e Chile.

Para a sexta presença de Portugal no Mundial de sevens, Frederico Sousa chamou Diogo Rodrigues, Diogo Sarmento, Duarte Moreira, Fábio Conceição, João Vaz Antunes, José Maria Vilar Gomes, João Rosa, José Paiva dos Santos, Manuel Vareiro, Nuno Sousa Guedes, Rodrigo Freudenthal e Vasco Ribeiro.

in Lusa

The Portuguese rugby team wants to go ahead in the World Cup, which starts on Friday. “We are prepared and focused to face the first game as a great challenge”, said the coach.

The Portuguese rugby sevens team will try to grab a “window of opportunity” to reach the round of 16 of the World Cup that starts on Friday in Cape Town, coach Frederico Sousa said this Wednesday.

Portugal will play, at 7:45 am (Lisbon time), the opening game against Ireland, an opponent they have already faced and against which they could have done “more and better”, recalled the coach, in statements to the Lusa agency, which leaves open the possibility of overcoming the pre-round of 16, which will determine eight selections to “pair” with the seeds of series.

We know there is a window of opportunity. We are better and more prepared than in qualifying, so we have to believe and hold on to it. We know the difficulty and experience they have, but we also know that it is possible and that we are prepared and focused to face the first game as a great challenge”, said the Portuguese coach.

In addition, the current competitive format of the World Cup, with a kind of qualifying round to open the competition, which “is almost a ‘cut’”, could leave Portugal just one victory away from improving its best participation ever in the five appearances. previous years, a 10th place obtained in Hong Kong in 2005.

However, stressed the coach, who participated as a player in Portugal’s third appearance in the competition, “the pressure is on the Irish side”, since “they have the obligation to pass the cut”.

In case of victory over the Irish, Portugal will face England, on the same day, in a highly difficult game, but which can give immediate access to the first eight places.

That’s what happened to us… They are higher in the rankings, we are lower, but we have to make our way. Just the fact that we are present already means that we have climbed some steps. It is a sign that we are progressing, developing and, especially, that we have young people and new blood capable of giving us many joys”, commented Sousa.

The coach, moreover, is one of the elements with the most experience in rugby world championships ‘sevens’, and is about to start his second participation as a coach, after three appearances as a player, including the Hong Kong World Cup.

“At the time, we got 10th place, which was a great thing for national rugby and for me in particular, as I was the ‘captain’. Improving this result, now as a coach, would have a special taste”, assumed Frederico Sousa.

In this sense, and based on the experience acquired, the coach had no doubts in conveying to the players that, “first of all”, they should “enjoy” this presence in Cape Town.

It’s completely different from the World Tour. The combination of the teams, the environment, the whole framework, the pomp and circumstance around it, because it only takes place every four years… It’s a unique opportunity and the experience of a lifetime”, highlighted the coach.

Portugal will compete from Friday in the Rugby Sevens World Championship, which runs until Sunday, in Cape Town, South Africa.

The team led by Frederico Sousa faces Ireland in the pre-round of 16 teams and, in case of victory, goes to the round of 16, where they meet England on the same day.

In case of defeat in the first game, the “wolves” only get back into action on Saturday, to play in the quarter-finals of the Bowl Cup, the third trophy of the competition, against the team defeated in the confrontation between Germany and Chile.

For Portugal’s sixth presence at the Sevens World Cup, Frederico Sousa called Diogo Rodrigues, Diogo Sarmento, Duarte Moreira, Fábio Conceição, João Vaz Antunes, José Maria Vilar Gomes, João Rosa, José Paiva dos Santos, Manuel Vareiro, Nuno Sousa Guedes, Rodrigo Freudenthal and Vasco Ribeiro.

in Lusa

 

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